Stradivaris Pilz – Stradivari’s Mushroom

Holzanalysen der berühmten Stradivari-Geigen haben ergeben, dass die Mikrostruktur des verarbeiteten Holzes – bei gleicher Bruchfestigkeit – viel feiner ist als bei gewöhnlichem Geigenholz. Dadurch klingen die Geigen schöner. Es wurde vermutet, dass Stradivari sein Holz aus einer bestimmten Bergregion bezogen hat, wo die Bäume anders wachsen. Wissenschaftler der Eidgenössische Materialprüfungs- und Forschungsanstalt (EMPA) haben jetzt herausgefunden, dass ein kleiner Pilz, der Gemeine Spaltblättling (Schizophyllum commune), der auf totem Holz wächst, dessen Mikrostruktur genau so verändert, dass sie dem Holz der Stradivari-Geigen entspricht. Die EMPA hat ein entsprechendes Patent eingereicht. Ich vermute ganz stark, dass nicht die Herkunft, sondern optimale Lagerbedingungen mit dem richtigen Pilzbefall das Geheimnis von Stradivaris Künsten war. Der kleiner Helfer ist übrigens sehr hübsch und wahrscheinlich der am weitesten verbreitet Pilz weltweit.

Studies of Stradivari’s violins showed that the microstructure of the wood they are built of is much more filigree – at similar break-resistance – than the wood of common violins. This is the reason for their better sound. It was speculated that Stradivari received his wood from a certain mountain area where the trees grow differently. Recently, the Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (EMPA) discovered that a little fungus, the Split-gill mushroom Schizophyllum commune, which lives on dead wood, modifies its microstructure in a way that it resembles that of Stradivari’s violins. The EMPA filed a patent on this. I strongly suspect that it is not the origin of the wood but its optimal storage conditions with the right fungal infestation which makes the secret of Stradivari’s success. Apart from that, this little helper looks very pretty and is probably the most widespread fungus in the world.

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Gemeiner Spaltblättling (Schizophyllum commune), Unterseite – Split-gill mushroom (Schizophyllum commune), underside

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